Le Bénin a manqué une belle occasion de prendre de l’avance sur ses adversaires directs que sont l’Algérie et le Togo avant l’ultime journée des éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations 2019 au Cameroun.

Tenant son match jusqu’à la mi-temps en menant la Gambie sur le score de 1 but à zéro, les Ecureuils sont complètement passés à côté de l’exploit. Fringants au départ de ce match que l’on croyait à leur portée au regard des résultats des Scorpions dans ces éliminatoires, les Ecureuils arrivent totalement cuits dans les ultimes minutes de la partie encaissant du coup trois buts. Incapables de maîtriser le jeu, ils ont surpris par leur inconstance à enchaîner de bonnes prestations. Qui eût cru à une telle débâcle après le beau nul concédé à Lomé face aux Eperviers du Togo et à l’historique victoire contre l’Algérie à Cotonou, pourtant réduits à dix et mal traités par l’arbitre de la partie ? C’est une équipe à deux visages qui s’est présentée à l’Independance stadium de Bakau en Gambie, offrant tout d’abord une prestation moyenne à la première mi-temps et se révélant par la suite complètement à la rue, médusés par les longues transversales des adversaires du jour et la vélocité des attaquants gambiens. Si les derniers matchs de la sélection béninoise ont nourri l’espoir de tout un peuple de la voir se qualifier pour la 32e Coupe d’Afrique des Nations, il va sans dire que cette lourde défaite laissera bien de traces.

 

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